TO DO WID ME

There’s a man beating his wife
De woman juss lost her life
Dem called dat domestic strife?
Wot had dat gotta do wid me?

Babies are buried under floors
In a church behind closed doors
I don’t know de bloody cause
Wot has dat gotta do wid me?

I’ve seen all de documentaries
An there’s nothing I can do
I’ve listened to de commentaries
Why should I listen to you?
If I am told to I go vote
If I need more money I strike
If I’m told not to then I won’t
I want de best deal out of life

De fit cannot go jogging
Coz there’s someone out there mugging
When they should be spreading luving
Wot has dat gotta do wid me?

You an me must juss stand back
Coz they’re gonna bomb Iraq
It’s a surgical attack so
Wot has dat gotta do wid me?

I juss wanna live my life mate
So juss leave me alone
Why should I fight de state?
When I’m trying to buy my home,
I juss wanna earn my bread guy
And feed my family
You may starve and you may die
But wot has dat gotta do wid me?

Poets are dying in Nigeria
Or forced to leave de area
Multinationals are superior
Wot has dat gotta do wid me?

An in somewherestan I’ve heard
Dat she can’t say a word
An he must grow a beard
Wot has dat gotta do wid me?

Wot has dis gotta do wid me
I’m juss dis guy from Birmingham
An all I want to do is live good in the hood,
It’s got nothing to do wid me
I’m juss your average football fan
An hey sum foreign teams are very, very good,
Why should you worry yourself?
You cannot change a single thing
All you gotta do is tek wot you can get,
Why should you worry yourself?
Try hard an you will die trying
Wot can any of us do about Tibet?

I see a million refugees
On twenty million TVs
An I think who de fuck are these?
Wot has dat gotta do wid me?

Hurry up I’ve got no time
Don’t you mess wid wot is mine
Yes I signed de dotted line but
Wot has dat gotta do wid me?

Your school has juss been closed down
Your tax is buying bombs
An although you come from downtown
You don’t know where you’re coming from,
You don’t know wot you are eating
Your food has a terrible taste
An you can be sure dat you are drinking
Sum kinda chemical waste

There’s a price upon your head
Even though you’re newly wed
A police juss shot you dead
Wot has dat gotta do wid me?

An down in de police station
They are killing de black nation
But dat’s normal race relations
Wot has dat gotta do wid me?

Wot has dat gotta do wid
De man upon de corner dat is selling guns
So we can kill each other as we rave,
Or de crackhead who is trying to crack up everyone
Teking all your cash as you become a slave,
Or de mother in de gutter who is begging bread
Where de man dressed in de Gucci hails a cab,
All I am trying to do is praise de Lord it must be said
Wot has dis to do wid anything I’ve had

A baby in Pakistan
Is making footballs for de man
Or is she an Indian?
Wot has dat gotta do wid me?

There’s no propa propaganda
About Malawi or Rwanda
An all dis makes me wonder
Wot has dat gotta do wid me?

I used to go on demonstrations
Now me feet can’t tek de pace,
I’ve tried be a vegan
But there’s egg upon my face,
My last stand was de Miners Strike
I did de cop patrol,
Now it’s central heating dat I like
An I juss don’t need no coal

Indonesia needs more
British arms for East Timor
More western bombs to bomb de poor
Wot has dat gotta do wid me?

An over in Algeria
They say there’s another massacre
Isn’t dat a part of Africa
Wot has dat gotta do wid me?

An I don’t plan to go
To an american death row
There’s no compassion there I know but
Wot has dat gotta do wid me?

My God, I can see you have been tortured
An your wife has been drawn an quartered
an your children have been slaughtered
But wot has dat gotta do wid me?

[Author’s note: This rant was created for performance and for a long time I insisted that it should never be written down or published. But at my performances I began to receive so many requests for copies that I have been forced to change my mind]

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LO QUE TIENE QUE VER CONMIGO
Hay un hombre pegando a su esposa
La mujer acaba de perder la vida
¿A eso lo llaman conflicto doméstico?
¿Qué tiene que ver eso conmigo?Se entierran bebés bajo el suelo
En una iglesia tras puertas cerradas
No sé por qué jodida razón
¿Qué tiene que ver eso conmigo?He visto todos los documentales
Y no hay nada que pueda hacer
He escuchado los comentarios
¿Por qué debería escucharte a ti?
Si me lo mandan voy a votar
Si necesito más dinero voy a la huelga
Si me dicen que no, entonces no lo hago
Quiero llevarme lo mejor de esta vida

Los que están en forma no pueden salir a correr
Porque ahí fuera hay alguien asaltando gente
Cuando deberían estar repartiendo amor
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Es simple, tú y yo no debemos involucrarnos
Porque van a bombardear Irak
Es un ataque quirúrgico así que
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Solo quiero vivir mi vida colega
Así que déjame en paz
¿Por qué debería luchar contra el estado?
Cuando estoy intentando comprarme una casa,
Solo quiero ganarme el pan tío
Y alimentar a mi familia
Tú puede que tú pases hambre, puede que mueras
¿Pero qué tiene que ver eso conmigo?

Mueren poetas en Nigeria
O les fuerzan a abandonar la región
Las multinacionales son más fuertes
¿Pero qué tiene que ver eso conmigo?

Y en Porallájastan he oido
Que ella no puede decir ni una palabra
Y él tiene que dejarse la barba
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Qué tiene eso que ver conmigo
Yo sólo soy un tipo de Birmingham
Y lo único que quiero es vivir bien en el barrio,
No tiene nada que ver conmigo
No soy más que el típico aficionado al fútbol
Y, eh, algunos equipo extranjeros son muy muy buenos,
¿Por qué habría que preocuparse?
No se puede cambiar nada
Lo único que puedes hacer es coger lo que puedas,
¿Por qué habría que preocuparse?
Esfuérzate y morirás en el intento
¿Qué podemos hacer sobre el Tibet?

Veo un millón de refugiados
En veinte millones de televisiones
Y pienso, ¿quién coño son estos?
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Date prisa no tengo tiempo

No te metas con lo que es mío
Sí, firmé sobre la linea de puntos pero
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Acaban de cerrar tu colegio
Tus impuestos pagan bombas
Y aunque vienes del centro de la ciudad
No sabes de dónde vienes,
No sabes lo que comes
Tu comida tiene un sabor asqueroso
Y puedes estar seguro de que estás bebes
Algún tipo de basura química.

Le han puesto precio a tu cabeza
Aunque seas un recién casado
Un policía te acaba de pegar un tiro
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Y en la comisaría
Están matando a la nación negra
Pero eso es lo normal en las relaciones raciales
¿Qué tiene que ver eso conmigo?
Qué tiene que ver eso
Con el hombre de la esquina que vende pistolas
Para que podamos matarnos cuando salimos de fiesta
O el yonki del crack que está intentando reclutarnos a todos
Quedándose todo tu dinero mientras te conviertes en esclavo
O la madre que mendiga pan al borde de la acera
Donde un hombre vestido de Gucci llama a un taxi,
Lo único que intento es alabar al Señor, todo sea dicho,
Qué tendrá que ver esto con algo mío

Un bebé en Pakistan
Fabrica pelotas de fútbol para un tipo
¿O es de la India?
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

No hay suficiente propaganda
Sobre Malawi o Ruanda
Y todo esto me hace preguntarme
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Solía ir a las manifestaciones
Ahora mis pies no pueden seguir el ritmo,
Intenté ser vegano
Pero me siento avergonzado,
Mi último acto de resistencia fue en la huelga de Mineros
Vigilé a la policial,
Ahora lo que me gusta es la calefacción central
Y no necesito carbón ninguno

Indonesia necesita más armas
Británicas para Timor Oriental
Más bombas occidentales para bombardear a los pobres
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Y en Argelia
Dicen que hay una nueva masacre
¿Eso no es parte de África?
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Y no pienso terminar
En el corredor de la muerte americano
Ahí no hay compasión alguna lo sé pero
¿Qué tiene que ver eso conmigo?

Dios mío, puedo ver que te han torturado
Y que arrastraron a tu mujer y la descuartizaron
Y que tus hijos han sido asesinados
¿Pero qué tiene que ver eso conmigo?

[Nota del autor: Esta furiosa diatriba se creó sólo para interpretarla en directo y durante mucho tiempo insistí en que nunca la pondría por escrito ni la publicaría. Pero en mis actuaciones me empezaron a pedir el texto tan a menudo que he tenido que cambiar de idea]

(Traducción de David Guijosa)

(Este autor tiene más poemas en la sección ’Caja de Imprenta’ de este mismo número: [aquí])

BENJAMIN ZEPHANIAH

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